Nel latte materno cellule utili alla ricerca sul tumore del seno

Facili da prelevare, potrebbero svelare 'spie' della malattia

Redazione ANSA

Nel latte materno si trovano cellule vitali che potrebbero rivelare non solo i cambiamenti che avvengono nel tessuto mammario durante l'allattamento, ma anche potenziali 'spie' del rischio di sviluppare un tumore del seno. Lo indica uno studio pubblicato su Nature Communications dai ricercatori del Wellcome-Mrc Cambridge Stem Cell Institute (Csci) e del dipartimento di farmacologia dell'Universita' di Cambridge.

"Credo che studiando le cellule del latte umano saremo in grado di rispondere ad alcune domande fondamentali sulla funzione delle ghiandole mammarie, ad esempio: come viene prodotto il latte? Perche' alcune donne faticano a produrlo? E quali strategie possono essere impiegate per migliorare gli esiti dell'allattamento per le donne?", commenta la prima autrice dello studio, Alecia-Jane Twigger del Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute.

Il suo gruppo di ricerca ha raccolto campioni di latte materno donato da nove neo-mamme e campioni di tessuto mammario donato da sette donne che si erano volontariamente sottoposte a un intervento di riduzione del seno per motivi estetici. In totale sono state cosi' isolate piu' di 110 mila cellule vitali, caratterizzate una per una grazie al sequenziamento delle molecole di Rna.

In questo modo e' stato possibile identificare le differenze che contraddistinguono le ghiandole in lattazione. "I nostri dati offrono una mappa di riferimento, aprono una finestra sulle dinamiche cellulari che hanno luogo durante l'allattamento e potrebbero fornire ulteriori indizi sul rapporto tra gravidanza, allattamento e tumore del seno", scrivono i ricercatori. La facilita' di prelievo delle cellule contenute nel latte materno, tra l'altro, potrebbe aprire la strada a nuovi studi sulla salute femminile e in particolare sulle prime fasi di sviluppo del tumore della mammella.

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